Eerst iets over flow. Flow is een begrip wat erop neerkomt dat je opgaat in je werkzaamheden op zo’n manier dat je uitgedaagd wordt op het randje van je kunnen. Dus aan de ene kant de uitdaging van het werk en aan de andere kant jouw competenties, skills en knowhow die je ultiem in kan zetten bij het (creatieve) werk.

 

 

Flow heeft alles te maken met energie. Met focus. Met uitdaging. Met grenzen verleggen vanaf een stabiele basis. Die basis is een dosis ervaring gecombineerd met genoeg positieve activiteiten zodat je energielevel hoog zit. Flow is moeilijk haalbaar als je in een lastige situatie zit die teveel van je eist. Dus een belangrijke voorwaarde voor flow is het opruimen van energievreters. En aan de andere kant genoeg uitdaging en energieboosters die jou optimaal laten presteren.

  1. Hoe kom je / bereik je die creatieve flow.
  2. Hoe hou je deze creatieve flow vast.

“Je kan niet tot grootse creatieve dingen in staat zijn als je het in jezelf zoekt.”

  1. Hoe bereik je creatieve flow. Door eerst in een goede stemming te komen. Bewust eerst afleiding zoeken en je niet focussen op je werk. Ik ben hier echt een meester in! Bovenstaand plaatje is deel van mijn ‘ochtendritueel’. Dat is dus een paar potjes gamen in dit geval het spel Cashflow, een paar Ted Talks luisteren en lekker op Pinterest zitten. Ik haal mijn inspiratie bewust vaak niet uit mijn eigen vakgebied maar juist uit totaal andere dingen. Vakanties, herenmode, films, lifestylegoeroes of het Google News wat speciaal op maat is en past bij mijn zoekresultaten. Je hebt dus zelf in de hand of je de dingen opzoekt die jouw geest stimuleren en prikkelen. Hierbij denk je niet bewust aan de uitdaging, maar houd je die uitdaging, vraagstuk of probleem onbewust vast om zo uit wat je aan het doen bent — afleiding en inspiratie — creatieve oplossingen te bedenken.
  2. Hoe houd je de flow vast? Door genoeg energie te houden en een ritueel te maken van hoe je tot de flow komt. Zodat je elke keer weer terug kan gaan naar die flow toestand. Weet voor jezelf waar je ‘aan’ van gaat en wat je triggert om in een creatieve bui te komen. Maak daar een lijstje van zodat je het een volgende keer makkelijker kan toepassen. Weet ook wat killing is voor jouw passie. Misschien gaat dit niet voor elk beroep op, sommige beroepen zijn vrij passieloos en saai, maar voor mensen die echt doen wat ze leuk vinden en waar ze goed in zijn geldt dit advies wel. Dus wees kritisch in wat voor werk je aanneemt. Werken voor het geld vind ik een verkeerde instelling. Geld komt altijd wel vanzelf naar je toe als je het toelaat. Werk is voor mij nu echt doen waar ik energie van krijg. Ik heb een poos gehad dat ik maar alles aannam uit een soort noodzaak voor geld, maar dat zorgt ervoor dat je soms compromissen moet sluiten om maar een opdracht te krijgen. En van compromissen word je vaak zelf niet gelukkig.

Flow afschermen.

Flow is als ik naar mezelf kijk vaak een toestand waarin je je niet bewust bent dat je erin zit totdat je er weer uit raakt. Vaak is de tijd dan voorbijgevlogen en was de energie niet te stoppen. Om te zorgen dat je niet uit je flow gaat moet je jezelf afschermen voor alles wat invloed heeft op jouw flow. Negatieve invloeden moet je dus uitschakelen. Voor mij betekent dat internet, mail en telefoon uitzetten of op stil zodat ik niet gehinderd wordt. Omdat ik vaak alleen zit word ik niet gestoord door collega’s, maar als jij die wel hebt, zorg dan dat je met het team een tijd afspreekt waarop iedereen ‘deep work’ kan doen. Verder zoek ik soms juist de ruis van een leuke creatieve koffietent op, Heilige Boontjes in Rotterdam is zo’n plek, juist die drukte maakt dat ik me goed kan focussen. Verder heb je apps als Freedom of Noisli die helpen om afleiding te blokken en ruisgeluid (white noise) te produceren.

“Wanneer je creëert vanuit die hogere dimensie ontstaan de ideeën vanuit ingeving.”

Creation state.

Voor de meeste mensen geldt dat ze ’s ochtends het meest productiefst zijn. Zelf ben ik meer een avond of nachtdier wat betekent dat ik ’s ochtends juist vooral dom werk doe — of mezelf opvul met inspiratie — waar ik niet teveel bij hoef na te denken. Of werk wat dus weinig creativiteit vraagt. Voor echt creatief werk creëer ik dus eerst de juiste setting. Een aantal dingen waar ik heel erg door geïnspireerd wordt en die dus mijn anker-state voor creatief werk zijn, zijn chille muziek, een alcoholisch drankje, lekker eten, in de vrije natuur en buitenlucht zijn, een warme douche nemen, films kijken, wierook branden, sigaartjes roken en soms vooral niet bezig zijn met het werk wat ik moet doen. Dit klinkt tegenstrijdig maar creativiteit komt bij mij vooral wanneer ik afleiding zoek, maar dan wel doelbewuste afleiding. Ook gebed en meditatie helpen mij om tot goede ideeën te komen. Verder heb ik standaard vaak meer dan 20 tabbladen open in mijn webbrowser en ik overdrijf niet als ik zeg dat het soms richting de 50 gaat. Het heeft dus ook te maken met inspiratie vanuit de juiste bronnen.

Een laag dieper.

Flow heeft ook alles te maken met spiritualiteit. Met zingeving. Open staan voor ingevingen van boven. Ik ken genoeg menselijke inspiratiebronnen (via YouTube) die allemaal wijzen naar iets hogers, iets buiten henzelf wat hen buitenproportioneel laat presteren. Zij noemen dit het Universum, ik noem hem God. Daarom is de link tussen geloof en scheppend bezig zijn niet zo moeilijk te leggen. God zelf is een Creator, een schepper die de schepping, het heelal gevormd heeft. Wie beter dan God kan zo mensen inspireren om te ontdekken wat buiten hun kunnen ligt maar wel voor hen beschikbaar is?

Inspiratie & flow.

Inspiratie en flow gaan mijns inziens gelijk op. Inspiratie komt van het woord inademen. Het Van Dale woordenboek geeft het woord bezieling als betekenis. Iets tot leven wekken, een ziel geven. Dit wijst terug naar God die Adam schiep. In die zin kan je scheppend werk dus herleiden tot God. Alle goede ideeën komen dus van hogerhand en ontstaan dus door ingeving. Dat je een ingeving krijgt valt dus alleen al uit het taalgebruik af te leiden op iets buiten jezelf. Daarom stel ik dat alle goede kunstenaars en mensen met een creërend beroep iets zoeken buiten zichzelf wat hen vervulling geeft. Je kan niet tot grootse creatieve dingen in staat zijn als je het in jezelf zoekt.

Designers block is een term die ik zelf bedacht heb en verwijst naar een writers block. Hoe trek je jezelf uit de sleur en zorg je dat je weer geïnspireerd raakt en mooie designs kan opleveren? Daarover meer. Deze story mag je ook zien als een levenswijsheid die ik deel vanuit een inspirerende rol.

 

 

Als een verwijzing naar writers block bedoel ik hiermee werken vanuit een sleur en gewoonte, maar de echte passie missen. Of eigenlijk in mijn geval, dat er helemaal niets meer uit je handen komt. Soms vraag ik me weleens af of niet heel veel mensen en ondernemers zijn gaan handelen vanuit gewoonte.

Werk. Last?

Ze beginnen vol passie aan hun bedrijf maar op de langere termijn wordt hun bedrijf een last die hen beheerst in plaats van dat zij de teugels in handen nemen. En die last van het bedrijf kan komen door problemen in de markt. Als voorbeeld Intertoys, dat recent failliet ging omdat ze niet online meededen en door Action, Kruidvat of Bol.com ingehaald werd. Of bedrijven die weg geconcurreerd worden omdat hun klanten steeds hogere eisen stellen omdat de concurrentie wel meer biedt. Wanneer je niet langer door je passie geleidt wordt, maar je bezig bent met crisismanagement. Gaten vullen, terwijl er alleen maar meer gaten in de dijk komen.

Neem het leven nooit voor lief, want vroeg of laat komt er een moment, dat je niet meer dankbaar kan zijn voor wat je nu vanzelfsprekend denkt te hebben.

Acceptatie remt innovatie

Vaak is zo’n crisis niet uit de lucht komen vallen maar een negeren van signalen die al langer speelden. Waarbij men door de routine — of nog erger sleur — geen openheid had voor de klant, de markt of de toekomst. Ik vind veel bedrijven daarom passieloos of het toonbeeld van veroudering. Het, ‘Wij weten dat het zo werkt, zo gaat het nou eenmaal, dus dit is het beste’. Zeg maar het tegenovergestelde van innovatie. Of erger nog, de instelling die mensen hebben die vanuit automatisme hun werk doen. Diverse branches maken zich hier schuldig aan. In diverse branches heeft een online platform of automatisering van taken al bestaande functies overgenomen. Vroeg of laat gaat het gros van de mensen hier niet meer mee akkoord en ik voorspel dat er disrupters komen of al zijn die de markt op z’n kop zetten. Niet innoveren helpt op de lange termijn niet.

Levenslange leerling

Je zal met je tijd mee moeten gaan. En dat is helemaal niet moeilijk. De dingen accepteren zoals ze zijn remt innovatie. Een betere houding is die van levenslange leerling. Je opleiding stopt niet na je vervolgopleiding. Maar die gaat levenslang door. Questioning the status quo. Arbeid wordt steeds minder relevant, toegevoegde waarde is wat over blijft. Neem het leven nooit voor lief want vroeg of laat komt er dan een moment dat je niet meer dankbaar kan zijn voor wat je nu vanzelfsprekend denkt te hebben.

Werk als missie

Misschien ben ik dan een idealist, maar je bent toch niet op deze aarde geplaatst met het doel om je leven te slijten in een 9 to 5 job en in de tijd daarna pas te gaan leven? Of je tijd te slijten tot aan je pensioen? Aan de andere kant heb je de mensen die hun werk als missie zien en daar al hun tijd en energie aan wijden. Maar is dat verkeerd? Zulke mensen krijgen al snel het stempel workaholic opgedrukt (door de eerstgenoemde benadering) of worden beschouwd als ambitieuze strebers, maar dan op een manier waaruit niet bepaald enthousiasme of aanstekelijkheid doorklinkt. ‘Goed voor hen, maar ik zou het er niet voor over hebben’ — dat kaliber.

‘Goed voor hen, maar ik zou het er niet voor over hebben’ — dat kaliber.

Middenmoot

Dan heb je nog de middenmoot. Maar als ik eerlijk ben heb ik een hekel aan die categorie. Daarom kort dit, de middenmoot vind ik grijs en lauw. Het is een schipperen tussen idealen en wat het leven hen aanbiedt. Ik ben vrij uitgesproken dus jammer dan als jij je hieraan stoort. Lees vooral niet verder.

Het is een schipperen tussen idealen en wat het leven hen aanbiedt.

100% passie

Als je het mij vraagt is dit het verschil tussen mensen die leven met een purpose, een doel, een grootse missie en mensen die accepteren dat het leven hen niet bracht wat ze gewenst hadden en daarom maar een middelmatig leven leiden. En om het persoonlijker te maken; Ik zelf kan niet leven met het idee dat je maar gewoon werk doet om je rekeningen te betalen. Ik wil 100% leven vanuit m’n passie en dat vraagt om bewuste keuzes. Je zou dit overdreven kunnen vinden. Maar ik leg je uit waarom het voor mij op een andere manier niet werkt en waarom jij dit ook zou moeten overwegen. Maar voel je vrij om jouw eigen weg te gaan… Neem vooral hieruit mee wat jou aanspreekt.

Leiderschap

Op het moment namelijk dat je besluit dat je wil gaan voor het maximaal haalbare leg je jezelf een enorme druk op. Namelijk dat je eist van jezelf dat je alles geeft. Dat betekent ook dat jouw innerlijke kompas maatgevend is en niet wat andere mensen van jou vinden. Maar dat betekent ook dat je verantwoording aan jezelf aflegt of je alles gegeven hebt. En dat je dus eigenaarschap voor je leven neemt. Op het moment dat je jezelf vind falen — en zo voelde ik me de afgelopen tijd — ga je zelf op zoek naar hoe je hiervan kan leren en doe je alles om verbeteringen door te voeren. Of je kruipt in een slachtofferrol en geeft alles en iedereen de schuld behalve kritisch naar jouw eigen rol te kijken.

Designers block

Maar goed, mooi verhaal, ik had dus last van (te) hoge idealen en dus zo’n designers block. Er kwam niets meer uit m’n handen en veel werk vond ik gewoon irritant. Toch heb ik dit zelf zo laten gebeuren. Doordat ik teveel met m’n dag-dromen bezig was en mijn PR verslapte en wat ik deelde eigenlijk irrelevant was aan m’n vakgebied raakte ik uit de design-koers. Hierdoor ging ik twijfelen aan mezelf, aan m’n doelen en idealen. Waardoor ik frustraties en nog meer twijfels uitzond en dit dus weer terugkreeg van mensen. Zo werkt de Wet van de Aantrekkingskracht nou eenmaal. Totdat ik besloot dat het zo niet verder kon. Of erger, het ging gewoon niet verder meer.

Maakbaar leven?

Hoe krijg je jezelf zo snel mogelijk weer up en running? Hoe kom je uit die zelf-saboterende toestand en presteer je weer in je meest optimale vorm? Nou als ik eerlijk ben is dat vooral dankzij mijn netwerk geweest. Ik zeg vaak — en die uitspraak komt niet van mezelf — het gaat er niet om wat je kent maar wie je kent. Dankzij meelevende volgers en vrienden, zakenrelaties die me graag verder wilden helpen, een aantal coaches en vooral ook God, (ja ik ben christen en schaam me daar niet voor), kreeg ik weer langzaamaan duidelijkheid over waar ik sta in het leven en wat me te doen stond. En ik kreeg hulp aangeboden. Dus ja, credits gaan niet naar mezelf. Het leven is niet helemaal maakbaar. Deels wel, maar een hoop is ook gunning, liefde en geloof. Dus kijk en luister eens naar mensen of ze hulp nodig hebben. Sta voor iemand klaar die wel wat hulp kan gebruiken. Bel eens iemand op die in een lastige situatie zit. En luister alleen maar. Vaak komen adviezen helemaal niet aan in zo’n crisis situatie. Mensen willen vooral gehoord worden.

Het leven is niet helemaal maakbaar. Deels wel, maar een hoop is ook gunning, liefde en geloof.

Maar goed, praktische tips dus die mij verder hielpen.

Uit de sleur

  1. Besef dat je zelf verantwoordelijk bent voor je handelen en dus eigenaarschap moet nemen om niet in een slachtofferrol te komen of te blijven hangen. Zoek Jocko Willink maar op.
  2. Je hebt niet helemaal in de hand wat er op je pad komt. Door wat je uitstraalt heb je wel invloed op wat er op je pad komt, maar toch bestaat er zoiets als lot of geluk. Ik noem het God, het goede, of het kwaad, satan. Dit relativeert pech en succes. Je moet deels het tij meehebben en deels heb je zelf invloed hierop. Als je namelijk 100% zelf de invloed hebt op wat je ‘overkomt’ en dat is alleen maar ongeluk, betekent dit dat je alles aan jezelf te danken hebt. Dit maakt het erg zwaar om mee te dealen… Lees hiervoor meer bij Ben Tiggelaar.
  3. Eentje die mij momenteel erg veel helpt en die ik bij veel erg succesvolle ondernemers zie is eigenlijk een heel simpele tip. Onder andere Tim Ferriss pleit hiervoor. Namelijk; hou het simpel! Doe alleen dat waar je blij van wordt en goed in ben. Focus op je sterke punten. Zet elke dag kleine stapjes in de richting van je doel. Ga niet van jezelf verwachten om ineens van overgewicht naar je streefgewicht te gaan. Ik heb hier diverse boeken over gelezen. (Dat is het voordeel van zo’n time-out…) Habit change, gedragsverandering of hoe je het noemen wilt is iets dat je met kleine stapjes het meeste gaat helpen en volhouden. Zelfs verslavingen zijn zo te overwinnen!
  4. Nog een tip van Tim Ferriss: Singletasking. Multitasking is een illusie. Niemand kan productief meerdere dingen tegelijk doen, tenzij één van die taken een automatische gewoonte is, zoals autorijden of tanden poetsen. In alle overige gevallen; doe 1 ding tegelijk. Een aanrader is het boek 1-THING.
  5. Desondanks, blijf toch geloven in jouw ‘grote’ dromen en idealen. Laat je niet ontmoedigen door mensen of de omstandigheden. Echt, ik zat er heel diep door. Twijfelde aan alles. Aan het leven. Aan mezelf. Vroeg me af of het leven nog wel zin had. De enige manier om hieruit te komen is door toch weer acties te ondernemen, zij het hele kleine stapjes. Toch jezelf vooruitslepen. Soms duurt het wat langer voordat je bij je doel komt. Maar geef nooit op!
  6. Blijf contact houden met vrienden, familie en relaties. Zorg dat je eerlijk blijft en bent richting klanten. Zoek mensen die jouw spirit positief beïnvloeden. Die je uitdagen om niet op te geven en het beste uit jezelf te halen. Die het beste in je naar boven halen.
  7. Zoek ook hulp voor de problemen waar je tegenaan loopt. Het geeft niet als je er zelf niet uitkomt. Financiële nood is niet iets om je voor te schamen, net als psychische nood. Laat je ego gaan en toon je kwetsbaarheid. Zeg wat je moeilijk vind en niet lukt. Het zorgt dat mensen je willen helpen waardoor je verder komt! Daarom schaam ik me ook niet om dit te delen. Mensen die dit — kwetbaarheid — niet kunnen ‘handelen’ zijn zelf gewoon nog niet tot op het bot door hun ego gezakt. Ego helpt je niet verder in dit leven. Het is een masker. Ik zeg; zet het af! Ego staat volgens Wayne Dyer voor Edging God Out. Als je bezig bent met je ego zet je God buitenspel. Los van of je in God gelooft gaat ego je niet verder helpen.

 

Vind je passie terug

Als laatste. Vind de vonkjes terug die je in vuur en vlam zetten. Een uitslaande brand begint met een vonkje. Ik zat er diep doorheen. Dan ga je letten op alle kleine zegeningen die je hebt in je leven en word je opmerkzamer voor de dingen die je blij maken. Altans ik wel. Dit geldt dus ook voor design-gerelateerde zaken. Ik ben een designer. Ik ben visueel ingesteld. Daar ben ik goed in en dat is waarvoor je mij moet inschakelen. Wat me blij maakt zijn mooie spullen of oogstrelende looks. Websites maken kan ik ook maar dan alleen het web- design. En laat ik op dat vlak teveel ‘moeilijkheden’ op m’n hals gehaald hebben waardoor ik m’n passie kwijtraakte. Dus nu? Schakel mij alleen in voor high-end en minimalistisch grafisch ontwerp. Is dit eng. Ja want nu zeg ik dus dat ik een groot gedeelte van m’n opdrachten afwijs. Is dit slim. Ja, want dingen waar je geen energie van krijg slopen je passie. Is dit commercieel, nee, maar dat boeit me niet. Deels ook wel, want ik geef aan een specialist in huisstijlen en branding te zijn. Alles visueel. Als ik websites maak is dat vanaf nu alleen nog met hulp van m’n partners. Schoenmaker blijf bij je leest. Designer blijf bij je ontwerpen. Innoveren mag. Maar zorg dat je er wel gepassioneerd door raakt. En weet je wat dat voor mij is en waarvoor ik uit m’n bed kom? Logo’s!

Lust & Leven

Logo’s zijn m’n lust en leven. Eigenlijk al sinds ik m’n opleidingen volgde aan het Grafisch Lyceum en de Kunstacademie. Iets ingewikkelds heel eenvoudig maken vind ik tof! Keep It Stupid Simple. #KISS. Wil je mij in de flow krijgen, laat je logo door mij ontwerpen. Al heb ik m’n flow inmiddels weer terug. Laat je niets wijsmaken door mensen dat je iets zou moeten doen. Zoals stoppen met voor jezelf werken of een baan zoeken — lang leve de sleur. Geef nooit op. Volg je hart. Volg je passie. En hoe? Mel Robbins zegt dat als je niet weet wat je passie is dat je dan maar gewoon moet kijken naar wat je energie geeft. Uiteindelijk bestaat het hele Universum uit energie. En mocht je het nog niet hebben gemerkt, ik inspireer ook graag! Iets zegt me dat designer & coach wel leuke rollen zijn. En met schrijven heb ik ook wel iets. Maar ach, ik doe gewoon simpel wat ik leuk vind. Ik hoop dat ik de middelmatige mensen toch heb kunnen inspireren en de mensen die vastzaten in sleur een wake up call heb gegeven. Zo niet dan mag je altijd met me afspreken voor een bakkie koffie en een motivational pep talk!..